L’allaitement

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Le lait maternel est spécialement adapté pour répondre aux besoins du bébé dès sa naissance. Il a donc des bienfaits pour sa santé et son développement. De plus, l’allaitement a aussi des bienfaits pour la mère.

La composition du lait maternel

La composition du lait maternel varie pendant l’allaitement pour s’adapter aux besoins du bébé. Elle peut aussi se modifier selon l’alimentation de la mère. Le goût du lait peut ainsi changer, ce qui permet au bébé de s’habituer à différentes saveurs.

Le lait maternel contient plus de 200 composantes. Il est composé :

– de protéines qui sont non allergènes, faciles à absorber et faciles à digérer;
– de sucres et de gras qui fournissent l’énergie nécessaire aux cellules du bébé;
– de vitamines et de minéraux comme la vitamine C et le fer;
– d’enzymes qui facilitent la digestion du bébé;
– d’acides gras essentiels qui pourraient influencer le développement du cerveau et de la vision;
– d’anticorps et de molécules antimicrobiennes qui aident le bébé à se défendre contre les bactéries et les virus;
– d’hormones et de facteurs de croissance qui pourraient stimuler la croissance et le développement du système digestif et du système immunitaire de l’enfant;
– de cellules vivantes qui protègent le bébé des infections et qui stimulent son propre système immunitaire.

Les bienfaits de l’allaitement pour la santé du bébé

Il existe de nombreuses preuves scientifiques sur les avantages liés à l’allaitement.

1- Les bébés allaités sont moins souvent touchés par des infections. Leur risque d’infections gastro-intestinales (ex. : gastroentérite et diarrhée) est considérablement réduit par rapport aux bébés nourris avec des préparations commerciales.

2-L’allaitement pourrait avoir un effet protecteur contre certaines maladies inflammatoires, par exemple :
– l’eczéma,
– le diabète de type 1,
– les maladies inflammatoires de l’intestin comme la maladie de Crohn,
– pour l’asthme, les allergies alimentaires et le rhume des foins, l’effet protecteur est moins clair.

3-La majorité des études ont noté que les enfants allaités ont de meilleurs résultats lors de tests d’intelligence. Il s’agit d’une accélération du développement cognitif et l’effet bénéfique semble diminuer avec le temps.

Le geste d’allaiter permet un contact peau à peau entre la mère et le bébé. L’allaitement répond donc non seulement aux besoins nutritifs du bébé, mais aussi à son besoin de chaleur et de sécurité.

Comme l’allaitement permet des interactions fréquentes entre la mère et son bébé, le lien d’attachement est ainsi renforcé. Cette proximité a également lieu chaque fois qu’une mère prend son bébé dans ses bras pour lui offrir le biberon.

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